3个月打造郑网处子赛季折射新一线城市的网球潜力

事实上,从几年前郑州就已经开始举办ITF和WTA的一些赛事。通过不断的培育,网球逐渐在这里落地生根,不仅拥有了一大批球迷,也培养出了不少的青少年人才。

如今,在这片广袤的中原大地上,一项全新的网球赛诞生——郑州网球公开赛。这项新兴的赛事不仅是中国目前唯一一站WTA顶级赛,也是目前中原地区规格最高的一项国际网球赛事。

即便郑州正在遭遇了入秋后连绵不断的雨水,但这也无法浇灭球员和观众们对于网球的那份热爱。

9月15日,为期一周的首届郑州网球公开赛在中原网球中心落下帷幕。结果不出意外,头号种子、前世界第一卡·普利斯科娃击败7号种子马尔蒂奇,成为这项赛事的首位冠军。

作为国内唯一一站WTA P700顶级赛,郑州网球公开赛的级别仅次于WTA四站皇冠赛和五站超五赛。它是WTA在中国举办的9站赛事之一,并且实现了WTA各级别赛事在中国的全覆盖。

实际上,比赛中每一轮次晋级的选手都将获得相应的WTA世界排名积分和奖金。而单打冠军的470分甚至要比打进中网等皇冠级赛事4强还要多80分,比打进大满贯赛事中的8强要多40分。

这也意味着,普利斯科娃可以获得高达470分的世界排名积分,并与其他参赛选手一起分享150万美元的赛事总奖金。在当下竞争激烈的女子网坛,这也无疑对抢夺年终的球后宝座有不小的影响。

这样巨大的诱惑力自然引来了不少顶尖球员。首批20名入围球员来自14个不同国家和地区,共7人排名世界前20,两人曾登顶世界第一。此外还有多人曾获大满贯亚军、皇冠赛和超五赛冠军。

来到这座陌生的城市,不少国外球员不吝啬表达对郑州的喜爱,这其中就包括“小白菜”斯维托丽娜。刚来到这里,这位颜值极高的乌克兰名将就在社交媒体发布了一张自己吃面条的照片。

“我对食物并不是很挑剔,但我特别喜欢面食,尤其是中国美味的面食,我希望这次在郑州可以多吃一点好吃的食物。”赛前新闻发布会上,“小白菜”就笑着说,期待能在郑州一尝美食。

当然,郑网本身也竭力让每位运动员感受到中国传统的魅力。比赛期间正值中秋佳节,赛事组委会特意邀请几位球员去欣赏舞龙舞狮,学做河南美食“烩面”以及品尝月饼。

如今,首届郑州网球公开赛结束了处子赛季。不为人知的是,郑州从获知到接手这项高级别的赛事仅仅用了不到半年,甚至赛事准备期只有3个月左右。

中原网球中心主任荣长安告诉澎湃新闻记者,今年2月2日WTA正式通过郑州举办这项顶级赛的申请,但直到6月初中原网球中心才开始着手这项赛事,“只有3个月的时间,对我们来说其实压力特别大。”

之所以能够顺利完成任务主要还是源自他和团队的信念,“我们希望将这项赛事的方方面面都做好,也期待赛事能够不断升级、得到外界的认可,这就是我们愿意去尝试的最大信念。”

对于荣长安来说,网球是一项容易令人上瘾的运动。正是在这种信念的支撑下,中原网球中心已经连续3年承办“ITF巡回赛”,并且连续2年承办“WTA125K系列赛”。

“我们团队有五六年的办赛经验,虽然级别不是很高,但都有举办赛事的这个基础在。当然,还有来自社会上的支持,更重要的还有省市政府的支持,这个支持力度还是比较大的。”

为了筹备这项赛事,中原网球中心上上下下为此付出了巨大的努力。据中原网球中心副主任、郑网竞赛部部长孙甜甜介绍,全体工作人员从接到任务至今就没有一个节假日。

由于只有3个月的准备期,荣长安和他的团队必须首先保证有一个2000人看台的网球场,这样才能达到WTA的办赛豁免权。此外,他们还要面临经费、物料、赞助等一系列的问题。

“舍小家顾大家,真的是在我们中原网球中心体现了出来,我们都在为这一个目标而努力,希望将最好的一面展示给大家,这种凝聚力也是我们中国特色的‘团结就是力量’。”孙甜甜感慨道。

2019年,在中国举行的ATP和WTA赛事将首次达到13项,中国也成为全球举办职业网球赛事最多的国家之一。随着郑州网球公开赛的举办,中原这片土地也从此有了高级别赛事。

河南省体育局局长万旭认为,这项赛事的举办对于推动中原地区网球事业发展,打造郑州国家中心城市“新名片”、提升软实力和品位、扩大国际知名度与影响力将起到积极作用。

“对于河南省以及郑州市来说,展示中原文化的魅力无疑也需要借助一个国际化的平台。”荣长安说道,“作为新一线城市,或是二线城市,郑州举办这项赛事无疑具有引领作用。”

原本,这项WTA P700赛事在美国奥克兰举办。由于赞助商和资金上所存在的问题,奥克兰市去年宣布不再举办这项赛事,因此WTA开始在全球寻找新的举办城市。

最终,郑州在与全球其他城市的激烈竞争中脱颖而出。在荣长安眼中,其中最大的因素就是中国经济的飞速发展所带来的消费购买力的提升,以及这里更加年轻的网球人口。作为一座极具发展潜力的新一线千万。不俗的经济实力和人口红利也自然为这座中原城市带来新的发展机遇。

“企业也看到网球这项运动的商业潜力,我们之前举办网球赛事,与我们合作的赞助商也非常看重郑网。比如其中的一个矿泉水品牌和我们已合作了三四年了,从ITF赛事时期就开始支持我们。”

当然,郑网还拥有不少非河南的赞助品牌,那些身处北京、上海这样国际大都市的品牌总部本身就对网球运动的商业价值十分看重。当这项顶级赛落户郑州后,这些品牌与郑网的合作也就变得水到渠成。于是,人们也看到,郑网赞助板上满满的Logo。

众所周知,人口基数大一直是郑州的一个特色,这对网球赛事的上座率来说无疑是积极因素,“可能与我们此前几年的办赛积淀有关,这一次有很多市民前来观看,尤其是学生群体。”

对于地处中原的郑州来说,这座拥有丰富文化内涵的城市不仅重视体育产业的发展,同时也有打造“健康中国”的愿景,他们近年来还提出“健康中原建设”的目标。

万旭就认为,郑州网球公开赛的举办使中原地区的广大网球爱好者,不出国门便能欣赏到世界顶级网球赛事,切身感受网球运动的魅力,进一步激发群众参与网球运动的热情。

事实上,郑州市进行网球市场培育已经好多年了。比如中原网球中心现在每个季度都会举办业余的网球比赛;同时,这里还有网球进校园的活动,青少年甚至可以从小学就学习网球。

“其实还是因为有不少对网球的消费需求存在。”荣长安介绍,中原网球中心地处大学城,周边很多大学都有球场,喜爱和练习网球的青少年只会越来越多。

孙甜甜也认为目前河南网球的潜力尚未完全发掘,“我们可以借助郑网把整个河南或者河南周边城市的球迷和热爱网球项目的参与者们带动起来,把河南网球的潜力挖掘出来。”

在不久前结束的全国青运会上,河南网球小将创造历史。他们在比赛中夺得了3枚金牌,这是全国青年运动会及其前身全国城市运动会有史以来,河南网球第一次获得金牌。